La caballería del Ejército del Palatinado [1621]

Veremos un resumen de la caballería que en teoría tenía - según memoria de Francisco de Ibarra - el Ejército que partió de los Países Bajos al Palatinado renano en 1621:

[se ordenó dar] patentes para llevantar 4200 cavallos a 37 capitanes, los 600 en Borgoña y los demas en el Pais Baxo.

Parte para reforzar la que había de quedar en los Países Bajos ante la inminente finalización de la tregua con los holandeses, y parte, que había de marchar al Palatinado a manos del marqués Ambrosio Espinola.

Francisco de Ibarra escribió en La Guerra del Palatinado, en relación a la caballería que partió de Flandes:
La cavalleria constava de 12 compañias viejas, tres de lanças spañolas de Iñigo de Brisuela, D. Francisco de Ybarra y D. Juan Niño de Tavora y la de Italianos de Juan Baptista de Oria, las de coraças spañolas de Don Diego de la Cueva y Don Phelipe de Silva, la del conde Henrrique y Beruguela [Henrique de Bergas] del Pais y de arcabuceros a cavallo españoles del comisario general, y del Pais los capitanes Grinart, Guillelmo Durich y Juan Filler. Era este troço de cavalleria por ventura de los mejores que havian visto en muchos años, en estremo bien a cavallo y armado, todos soldados viejos y no pocos officiales reformados y personas de quenta, pero para nueva y levantada tan aprisa fueron harto buenos. Las demas compañias levanto el principe de Pinoc [Guillaume de Melun, prince d'Epinoj] cinco que havian de estar a su cargo, dos de coraças, sin la suya, de los capitanes Dam Sermon [Gabriel du Chasteler, seigneur d'Ansermont] y Oflang [François de Custine, seigneur d'Aufflance] y las de arcabuceros de Premeh [Jean de Carondelet, seigneur de Premecque] y Nivelers [Herman de Gomiecourt, seigneur de Neufvillers]. Encargaronse al conde Juan de Nasao otras tantas de los capitanes Munsiur de Oboch [Charles d'Ursel, viomte de Vyve, baron de Hoboken] mos de Raville [Jean-Francois de Raville] de coraças las suyas, y las de arcabuceros de Medina [Christoval de Medina-Montoya] y Tilburch [Adrien de Maelsen, seigneur de Tilbourg] y al cargo del conde de Ysemburg [Ernest, comte d'Isenbourg] se señalaron tambien los capitanes Enetten [Adolphe de Eynatten, seigneur de Nieuwenbourg], Monsur de Ernieur [Charles de Bryas, seigneur de Heinieourt], de coraças las suyas, con las de arcabuceros de Monsiur de Obremont [Jean-Charles d'Aubermont] y Breag [Jean van der Gracht, seigneur de Brehault] .
En Borgoña hicieron tres compañias de duçientas coraças los barones de Ree [Claude-François, baron de Ray] de Sey [Claude de Beauffremont, baron de Scey] y de Deise [Marc Francois de Rye, baron de Discey], y dos de arcabuceros, los de Monclee [Jean-Jacques de la Tour Saint-Quentin el de Mont-Cley] y Goise [François de Voisey, seigneur de Cleron], y el marques de Bada [Guillaume, margrave de Bade] y principe de Barbançon [Albert de Ligne, prince de Barbanson] cada uno doçientos cavallos, y los capitanes Estiland [Jacques de Steelant] y Hianjaques de la Suur [Valentin Levasseur], y de arcabuceros Juan Perez Baron, cada uno ciento. Pasava toda junta esta cavalleria de 4000 cavallos, si bien, como de ordinario subcede, jamas los huvo cumplidos; pero es cierto que a los prinçipios fueron pocos menos, que fue la lleva harto lucida y caval, mostrando en ella todos los cavalleros del pais que la hicieron el celo con que se empleavan en tan onrrada ocasion.

Resumiendo la caballería que partió de Flandes en el ejército que dirigía el marqués Espínola:

Compañías viejas: 11
Compañías levantadas en 1621: 22

400 Lanzas en 4 compañías [españolas 3 e italianas 1]
1500 Corazas en 12 compañías: [españolas 2, naturales de los Países Bajos: 7, borgoñonas: 3, de 200 caballos]
1900 Arcabuceros a caballos en 17 compañías: [española 1, naturales de los Países Bajos: 9, borgoñonas: 7, 2 de ellas de 200 caballos]

De las compañías que el autor no indica su número, se puede deducir son de 100 caballos, obteniéndose así en el cómputo la cifra propuesta de 4.000 caballos teóricos.
Comparando esta caballería con la que componía el Ejército de Flandes en los primeros tiempos del duque de Alba [1567/68] apreciamos una disminución del componente de lanceros españoles e italianos [aunque si contamos únicamente las compañías viejas tenemos que son la tercera parte] respecto a la caballería equipada con armas de fuego: coraceros y arcabuceros a caballo, así como una preponderancia por el componente del país [Países Bajos] y súbditos vecinos [Borgoña o Franco Condado], habiendo casi tantos caballos borgoñones [1500] como del país [1600], salvo, como me temo, haya malinterpretado lo dicho por el autor [ver la primera nota sobre las patentes de leva (*)]
Vemos, asimismo, que los españoles participan en las tres armas, aunque la preferencia sea por la lanza, de una de las cuales compañías es el autor capitán.


(*) En ese caso, serían 2500 del país y 600 borgoñones.

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